El trabajo de Podemos en Londres

Entrevista de Streator Bates, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2017-2018 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

En los últimos años, he leído mucho sobre el partido político español Podemos. Creo que entiendo por qué ha tenido éxito pero no estoy seguro de si ese éxito será sostenible. En mi opinión, muchos de sus programas y políticas no son viables y yo diría que los económicos son peligrosos. Tengo una gran curiosidad sobre el futuro de este partido y por eso decidí aprovechar el proyecto de clase para conocer un poco más el Podemos real y el papel que juega en la capital británica.

Contacté a Sirio Canós Donnay, profesora de arqueología en UCL y portavoz del Círculo de Podemos en Londres, que amablemente aceptó verme y contestar mis preguntas.

¿Qué es Podemos?

Podemos es complejo de definir. Combina elementos de partido político con otros de movimiento social y para entender su forma actual es necesario remontarse a sus orígenes. Podemos existe gracias al movimiento 15M, también conocido como los Indignados. En 2011, miles de personas tomaron las plazas en España reclamando una democracia real. Sus dos eslóganes eran ‘no somos mercancía en manos de políticos y banqueros’ y ‘no nos representan’. Era un movimiento abierto que posteriormente dio lugar a plataformas más específicas como las mareas ciudadanas y movimientos vecinales varios. El 15M tuvo un éxito histórico a nivel de participación y cambio cultural, pero desgraciadamente no consiguió demasiado a nivel de cambios políticos estructurales. Esto nos enseñó una lección importante: no basta con tomar las calles, se necesita también gente en las instituciones dispuesta a escuchar y actuar en consecuencia. Para eso surgió Podemos, para poder llevar esas demandas a las instituciones.

¿Qué significa el movimiento para ti?

Podemos es importante para mí por dos razones principales. La primera es que también estaba frustrada con la situación del país y la falta de cambios políticos. Sé lo que era no tener voz y ahora con Podemos hay personas en las instituciones que escuchan y luchan por nosotros y nosotras. Segundo y más importante para mi trabajo en el Círculo de Podemos en Londres, es cómo el gobierno español trata a los migrantes como yo. Los emigrados y emigradas somos los grandes olvidados. Por no saber no saben ni cuantos somos, las cifras oficiales están muy por debajo de las reales. Esto no es casualidad, cuanta más gente nos vamos, menos gente hay en las listas del paro.  Además, se vulneran constantemente nuestros derechos. Con el decreto de exclusión sanitaria de 2012 nos quitaron el derecho a la atención médica en España, y mediante el voto rogado nos hacen muy difícil, incluso imposible en ocasiones, poder votar desde el extranjero. Podemos tiene 30 círculos fuera de España y son buenos espacios para que los migrantes se reúnan. En el Círculo en Londres, conectamos a los migrantes españoles y trabajamos con el partido en España para proteger nuestros derechos.

Sobre el tema de la migración y la conexión entre España y Londres, ¿cómo responde Podemos a Brexit?

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La Comisión de Verdad, Memoria y Reconciliación de las Mujeres Colombianas en la Diáspora

Entrevista de Amana Abdurrezak, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2017-2018 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

La Comisión de la Verdad, Memoria y Reconciliación de las Mujeres Colombianas en la Diáspora trabaja en Londres, Estocolmo, Barcelona y Bogotá para empoderar a las mujeres colombianas que han sido víctimas del conflicto en Colombia. Durante las cinco décadas del conflicto armado, 20% de la población ha migrado a Europa, los Estados Unidos y Canadá como refugiados, para trabajar o estudiar. Como las mujeres han experimentado el trauma del conflicto y la migración de forma diferente a  los hombres, la Comisión usa sus recursos para documentar las historias de las mujeres, fortalecer sus procesos de integración en sus países de acogida y sanar sus traumas a través de la reconstrucción de la memoria.

Hablé con Helga Flamtermesky, coordinadora de la Comisión. En nuestra conversación, reveló la importancia de su trabajo y cómo la Comisión ha ayudado a la comunidad colombiana en Londres.

¿Podrías contarme algo sobre ti?

Nací en Colombia y soy de Bogotá, la capital. En Colombia estudié historia y hace veinte años salí de mi país. Desde allí, fui a España  donde empecé a estudiar estudios de paz y mediación intercultural. Después, con el tiempo, hice un doctorado en psicología social. En España, me especialicé en psicología sobre refugiados, inmigrantes y ,concretamente, en los derechos de las mujeres inmigrantes.

¿Por qué decidiste trabajar en La Comisión?

La Comisión fue creada al final del 2014 y decidí crear esta Comisión cuando se hizo el primer foro de victimas de colombianos en el extranjero. Este primer foro no me gustó. Sentí que las mujeres teníamos que contar nuestras historias y hacer las cosas en una forma más concreta. Cuando salimos de allí decidí que quería hacer un trabajo específico con las mujeres.

Lo que hice fue coger la metodología del proyecto con el que había venido trabajando antes, que era un proyecto para empoderar a mujeres víctimas de la trata de personas: mujeres que estaban en muchos países y de diferentes nacionalidades (Proyecto Mujer Frontera, aquí). La experiencia de trabajar con las víctimas de trata me dio la metodología psicosocial y feminista para traspasarla al trabajo que quería al crear la Comisión.

¿Qué haces específicamente y qué tipos de actividades o proyectos hace la Comisión?

Lo que hago dentro de la Comisión es coordinar las diferentes iniciativas de la Comisión para las mujeres. Mi responsabilidad es acompañar a las mujeres que quieren dar testimonio, dar talleres, dar afirmaciones, facilitar análisis y generar conocimiento. En principio, les ofrecemos un espacio para que se puedan reunir.

¿Cuáles son los objetivos de su metodología?

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El grupo Talentos y el folclore colombiano en Londres

Artículo de opinión-entrevista por Hui Yan Ng, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2016-2017 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

El grupo Talentos es una asociación que promueve el folclore colombiano y latinoamericano a través de actividades artísticas como el teatro y la danza. Talentos quiere introducir actividades culturales que favorezcan la integración de las comunidades latinas y europeas. Visité el grupo en una noche de viernes en Seven Sisters en el teatro T-Chances. Durante su ensayo de 3 horas, vi a 14 bailarines con mucho talento practicar bailes, por ejemplo, salsa y carnaval. La música era muy animada y un estudiante me explicó que era música colombiana folclórica, por ejemplo ‘Quimbara’, una canción de una cantante muy popular en Colombia, Celia Cruz.

Tuve la ocasión de charlar con algunos de los estudiantes y con el creador del grupo Talentos, aprendí más sobre el grupo y el papel del grupo por los hispanohablantes en Londres.

Baile 1

Stiven es un estudiante colombiano en Londres y llego aquí hace 3 años. Se unió al grupo en 2015 y es miembro con su madre. Juan es un hombre que llegó a Londres hace 20 años. Era un futbolista, pero ahora su pasión es el baile. Finalmente, hablé con el creador del grupo Talentos, Fredy, un hombre que llego aquí en 2009.

¿Por qué empezaste el grupo?

Fredy: Cuando llegué a Londres en 2009 había comunidades de colombianos pero no había ninguna gran comunidad bailes colombianos, sobre todo de nuestro folklore. Por lo tanto en 2012, creé el grupo con 12 personas y participamos en un festival.

¿Cuál es el papel del grupo Talentos para los hispanohablantes en Londres?

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Latinoamericanos en Londres: en busca de una identidad

Artículo de opinión-entrevista por Claire Brewin, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2016-2017 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

Actualmente, hay más de 250,000 latinoamericanos en el Reino Unido. Más de 145,000 de viven en Londres y el número sigue creciendo. Sin embargo, para muchos latinoamericanos el Reino Unido no ha sido el primer lugar de migración. España, un país que comparte el mismo idioma y una cultura similar al de muchos países latinoamericanos, fue el primer destino para muchos. Desgraciadamente, la crisis financiera de 2008 vio como muchos de estos inmigrantes previamente satisfechos perdieron sus empleos. La gente perdió sus trabajos, casas y sustentos. Una salida fue mudarse al Reino Unido.

Para descubrir las razones y las experiencias que los latinoamericanos que viven en Londres han experimentado, hablé con Mauricio (su verdadero nombre ha sido protegido), un colombiano que trabaja como limpiador.

¿Por qué dejaste tu país?

“La situación en Colombia en los años 2000 era terrible. Era casi imposible encontrar un buen trabajo, aunque tengo un título universitario. Tenía esposa y un niño pequeño, simplemente no era justo hacerlos vivir en esas condiciones. Pensé mucho en ello, pero al final decidí trasladarme con mi familia a España en 2003. Fue difícil, pero para mí fue necesario. Nos instalamos en una pequeña ciudad en el sur. Estábamos muy felices allí. Tenía un buen trabajo en una recepción del hotel, disfrutamos participando en la vida local y, dos años después, tuvimos a nuestra hija.

Sin embargo en 2008, nuestras vidas empezaron a ir de mal en peor. Mis horas de trabajo fueron reducidas y fue muy difícil. No pude encontrar otro trabajo, así que tomamos otra decisión difícil: dejar ese hermoso país y venir a Reino Unido, a Londres”.

¿Qué piensas sobre la situación de los latinoamericanos en Londres?

“Tenemos trabajo, eso es lo bueno. Sin embargo, necesitamos más derechos. No podemos continuar sin acceso a los servicios, sin la enseñanza de la lengua y la explotación en el lugar de trabajo. No es justo. Pienso que mucha gente en este país no sabe que existimos. Hay tantos de nosotros aquí y la impresión que yo tengo es que nadie cree que somos un grupo étnico importante en Londres. Trabajamos en puestos sin poder y por eso, es como si fueramos invisibles”.

¿Cuál fue tu primera impresión de Londres, tu nuevo hogar?

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La Bodeguita por Andrés Méndez

Entrevista de Rupi Thind, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2015-2016 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

Era viernes por la tarde  en “La Bodeguita”, un restaurante colombiano situado en el corazón de Elephant and Castle. Andrés Méndez es su gerente y he venido a charlar con él.

 Al entrar en el restaurante, se oían gritos distantes de la cocina. Por si eso fuera poco, el restaurante estaba llenísimo.

Mientras esperaba a Andrés, me senté y miré a mí alrededor: mesas animadas, música de salsa, parejas que comían y grupos de amigos que estaban aquí para tomar algo o cenar. Mi pensamiento fue interrumpido por un niño que tropezó mientras caminaba. “Baila, baila” le dijo el camarero al pequeño que tendría unos 5 años. Después, Andrés se acercó y me saludó.

IMG_4579¿Podrías contarme algo sobre ti? ¿De dónde eres?

Bueno, soy de Bogotá, en Colombia. Vine a Londres hace más o menos unos 15 años para estudiar inglés. Después seguí mis estudios en la Universidad  y estudié periodismo. Me enamoré de la ciudad y por eso decidí quedarme en Londres un tiempo más. Estudié también producción de cine y de medios de comunicación. Todo lo que tiene que ver con cine, televisión, radio y eventos de conciertos, artistas, todo esto.

¿Por qué decidiste trabajar en La Bodeguita?

Volví a Colombia a principios de 2015 donde, por ejemplo, hice giras con artistas. Regresé a Londres en junio de  2015 y decidí cambiar un poco, hacer otra cosa, a parte de los eventos y cine. Había trabajado mucho con La Bodeguita anteriormente,  había hecho marketing y eventos. Cuando volví a Londres en junio, me ofrecieron trabajar como “manager” y entonces, firmé un contrato con ellos.

IMG_2461 2¿Podría contarme la historia de este restaurante? ¿Cuándo abrió el restaurante por la primera vez?

La primera vez que La Bodeguita abrió fue hace 14 años, a principio de octubre de 2001. Es una empresa que ha crecido durante los últimos años. Al principio eran un grupo de colombianos que trabajaban con muy poco recursos, pero poco a poco, ha crecido. Ahora hay varios departamentos en la compañía. Hay varios managers y dueños, en este momento tenemos 4 managers. Los trabajadores son muy variados, como estudiantes que trabajan a tiempo parcial.

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La iglesia como plataforma de integración social

Entrevista de Waqar Yunus, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2015-2016 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

Fr Gerardo
Fr. Gerardo

La Capellanía Latinoamericana en Londres es representante de  la comunidad latinoamericana cristiana en esta ciudad y ofrece servicios religiosos en español cada domingo. Después de asistir a una misa en Southwark, entrevisté a Fr. Gerardo, un sacerdote de México. Fui a su oficina en Vauxhall, al lado de la iglesia de St Anne’s.

Hace unos domingos fui a St George’s Cathedral en Southwark y asistí a una misa en español.  ¿Cuándo se introdujo este servicio en Londres y por qué?.

El servicio en español empezó hace muchos años.  Nos dimos cuenta de que mucha gente de la comunidad latina en esta zona de Londres no entendía muy bien el servicio en inglés, entonces se decidió buscar un sacerdote que la asistiera en su idioma.

Hay una capellanía española, además de nuestra capellanía latinoamericana. En los años 80, la mayoría de hispanos en Londres eran españoles y prácticamente no había latinoamericanos. En cambio, con el paso de tiempo hemos visto un incremento de latinos que han decidido inmigrar aquí para encontrar trabajo. De hecho, la comunidad latinoamericana es una de las más grandes, con bastante presencia en Londres.

Alrededor del años 2000 había diferentes lugares donde se congregaban los latinos, pero la Capellanía Latinoamericana fue oficialmente fundada en 2003.

Interior de St George
Interior de St. George’ s

¿En qué iglesias tenéis presencia?

Nosotros como capellanes estamos en cinco lugares diferentes. Aquí en St Anne’s Vauxhall y St George’s en Southwark; también estamos en el norte, cerca de la estación de Seven Sisters, y en el este, una iglesia que se encuentra en Stratford. Además, hay una pequeña comunidad concentrada en Soho Square.

¿Por qué habéis elegido estos lugares específicos?

Nos parecen los sitios en los que hay más latinoamericanos. Hay mucha concentración latinoamericana en la zona del sur/sureste de Londres, por ejemplo. Hay gente que viene incluso desde Croydon para participar en las celebraciones. En el norte sucede lo mismo – centros en los que había concentración de latinoamericanos. Vauxhall es un buen lugar para la Capellanía porque se puede acceder muy fácilmente con el metro, estación de autobuses, etc.

Hoy en día me parece que el número de personas religiosas en Inglaterra está disminuyendo, pero los latinoamericanos, en general,  son muy religiosos. ¿Estás de acuerdo con esta observación?

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Pueblito Paisa en “Identidades”

El 18 de octubre de 2016, el programa de radio  ‘Identidades’ se mudó al norte de Londres para ocuparse de la comunidad latina de Seven Sisters que está enfrentando un desplazamiento por la ‘regeneración’ constante de Londres.

En este programa de radio de ZTR Radio podéis conocer a Mirca Morera, referente de ‘Pueblito Paisa’, y a Kléarjos Eduardo Papanicolaou, sociólogo y director del documental “Seven Sisters Indoor Market“.

Con Santiago Peluffo y Judith Serra.

Programa de radio, aquí.