La Bodeguita por Andrés Méndez

Entrevista de Rupi Thind, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2015-2016 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

Era viernes por la tarde  en “La Bodeguita”, un restaurante colombiano situado en el corazón de Elephant and Castle. Andrés Méndez es su gerente y he venido a charlar con él.

 Al entrar en el restaurante, se oían gritos distantes de la cocina. Por si eso fuera poco, el restaurante estaba llenísimo.

Mientras esperaba a Andrés, me senté y miré a mí alrededor: mesas animadas, música de salsa, parejas que comían y grupos de amigos que estaban aquí para tomar algo o cenar. Mi pensamiento fue interrumpido por un niño que tropezó mientras caminaba. “Baila, baila” le dijo el camarero al pequeño que tendría unos 5 años. Después, Andrés se acercó y me saludó.

IMG_4579¿Podrías contarme algo sobre ti? ¿De dónde eres?

Bueno, soy de Bogotá, en Colombia. Vine a Londres hace más o menos unos 15 años para estudiar inglés. Después seguí mis estudios en la Universidad  y estudié periodismo. Me enamoré de la ciudad y por eso decidí quedarme en Londres un tiempo más. Estudié también producción de cine y de medios de comunicación. Todo lo que tiene que ver con cine, televisión, radio y eventos de conciertos, artistas, todo esto.

¿Por qué decidiste trabajar en La Bodeguita?

Volví a Colombia a principios de 2015 donde, por ejemplo, hice giras con artistas. Regresé a Londres en junio de  2015 y decidí cambiar un poco, hacer otra cosa, a parte de los eventos y cine. Había trabajado mucho con La Bodeguita anteriormente,  había hecho marketing y eventos. Cuando volví a Londres en junio, me ofrecieron trabajar como “manager” y entonces, firmé un contrato con ellos.

IMG_2461 2¿Podría contarme la historia de este restaurante? ¿Cuándo abrió el restaurante por la primera vez?

La primera vez que La Bodeguita abrió fue hace 14 años, a principio de octubre de 2001. Es una empresa que ha crecido durante los últimos años. Al principio eran un grupo de colombianos que trabajaban con muy poco recursos, pero poco a poco, ha crecido. Ahora hay varios departamentos en la compañía. Hay varios managers y dueños, en este momento tenemos 4 managers. Los trabajadores son muy variados, como estudiantes que trabajan a tiempo parcial.

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El ascenso de restaurantes españoles en Londres

Artículo de opinión por Christopher Hulm, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2014-2015 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

La comida española siempre ha sido una de mis pasiones. Su historia, el arte y el sabor; la cocina española es algo para celebrar y admirar. En este artículo, tengo el privilegio de explorar las exportaciones culinarias de España en Londres, y abordo el enlace entre la economía estancada de España y el repentino éxito de lujosos restaurantes españoles en Londres, con su economía adaptable.

A día de hoy existen más de 30 restaurantes españoles en Londres que se están encargando de dar a conocer aún más la gastronomía tradicional española en la capital británica. Estos restaurantes simbolizan la nueva despensa de locales españoles que crece en Londres. Lugares con estilo y con buena cocina. En Londres se calcula que puede haber unos 200 restaurantes que se presentan como españoles, aunque la calidad que ofrecen es muy variable.

Cambio de Tercio, South Kensington
Cambio de Tercio, South Kensington

Sólo en los últimos años han empezado a despegar cadenas como Cambio de Tercio, Ibérica, Hispania o Brindisa, que han elevado la imagen y la calidad de la cocina española. Barrios tan típicos en Londres como Soho, Kensington, Covent Garden ya pueden presumir de contar con algunos de los mejores restaurantes españoles de Londres y de tener como vecinos algunos chefs españoles que acaparan numerosos premios y reconocimientos del mundo gastronómico y también alguna estrella Michelin (qverlondres.com).

Hay que tener en cuenta que la economía de España sigue siendo vulnerable a ‘choques’ por su alta deuda interna y externa y debe mantenerse vigilante ante los desequilibrios que acumula, como el alto nivel de desempleo, según la Comisión Europea y el Banco Central Europeo. Al contrario, después de cinco años de crisis, la economía británica repuntó con fuerza en 2013, con un crecimiento económico de 1,4%, estimulado por el consumo de los hogares y la reanudación del crédito. Se prevé una consolidación del crecimiento en 2014, en torno a 2,4% del producto interno bruto.

No se puede ignorar el contexto de una economía española en pleno estancamiento con altas tasas de desempleo, junto a la estabilidad económica del mercado Londinense; en el cual hay un alto crecimiento de empleos y un sector turístico fuerte. Es en éste escenario donde hemos visto un crecimiento repentino en el éxito de las cadenas de restaurantes de lujo españolas en Londres, en donde los chefs han capitalizado una base de clientes Londinense en auge.

El Ascenso de los Restaurantes Lujosos

Obviamente hay muchos más restaurantes en Londres que se denominan españoles o “Tapas bar”, pero la verdad es que después de haber probado algunos de ellos, en mi opinión, todavía tienen que mejorar muchos aspectos si lo que quieren es representar la cocina española.

La Rueda, Clapham
La Rueda, Clapham

“España no ha sabido sacar partido a los lazos comerciales y turísticos que siempre nos han unido a Reino Unido. Ahora empezamos a hacerlo”, dice Marcos Fernández, consejero delegado de Ibérica, el grupo que tiene cuatro grandes espacios en la ciudad y prepara su expansión por todo el país. Ibérica abrirá nuevos locales en Londres en las zonas de Victoria y en la City, y está asesorada por el chef español Nacho Manzano, que cuenta con tres estrellas Michelin entre sus dos locales en Asturias.

El decano de los buenos restaurantes españoles en Londres es Abel Lusa, un riojano que abrió hace 20 años el Cambio de Tercio cuando, como él recuerda, era difícil conseguir aceite de oliva en los supermercados. Hoy, el empresario tiene cuatro restaurantes y un bar de copas. “El inglés es el mejor cliente del mundo porque tiene una mentalidad abierta”, dice. “A la gente le gusta probar, tanto en comida como en vinos, y siempre da una oportunidad a lo desconocido”, asegura. (expansion.com)

Lusa trabajó en Albero y Grana, el primer restaurante español que de verdad estuvo de moda en Londres y que abrió en 1991. “Se dice que los de antes eran malos, pero bastante mérito tuvieron los inmigrantes gallegos y de otras partes cuando abrieron restaurantes españoles en los años 60 y 70 en Londres”, explica. Entonces no había ni importadores, ni productos, ni casi aceite, dice Lusa, pero consiguieron que para muchos españoles aquellos locales fueran como su segunda casa. Éste es el caso de Galicia, un restaurante español de aquella época que todavía se llena los fines de semana en la zona de Portobello (expansion.com).

Uno de los últimos en llegar a la ciudad ha sido Boquería, que cuenta ya con dos restaurantes, uno en Brixton y otro en Battersea. Su apuesta ha sido intentar ofrecer calidad con un precio muy ajustado, lo que le permite tener clientes repetidores, explica Jaime García Armenter, propietario de los restaurantes. El precio medio en su local de Brixton, abierto hace dos años y medio, está en unas 30 libras y se ha convertido en uno de los lugares más populares de la zona. “El público de Londres entiende mucho de gastronomía y está muy interesado en conocer la cultura y la cocina española”, asegura García Armenter.

El éxito de todos estos negocios ha permitido que otros cocineros españoles se planteen abrir locales en Londres. Primero llegó Ametza, un restaurante de lujo asesorado por la familia Arzak, que abrió en el barrio de Belgravia hace un año. Y en breve el chef estrella David Muñoz, que tiene tres estrellas Michelin con su restaurante DiverXO en Madrid, abrirá un restaurante StreetXO en el barrio de Mayfair.

Conclusión

Las cadenas como Cambio de Tercio y Casa Brindisa han elevado la imagen y la calidad de la cocina española en Londres, y la gastronomía española atraviesa un gran momento en la capital británica.

Según el sitio web Vinos de España, ‘se trata, en muchos casos, de negocios que echaron a andar hace años y que, poco a poco, han ido abriéndose un hueco en un mercado tan amplio y competitivo como el londinense, en el que existen restaurantes representativos de más de un centenar de países.’