Antes pioneros de la regeneración, ahora sus víctimas: la comunidad latinoamericana en Londres

Artículo de opinión de Ella Roper-Marshall, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2018-2019 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

Desde principios de siglo, ha habido un rápido aumento de la población urbana en el Reino Unido y, por lo tanto, nuestras ciudades están cambiando. Los ayuntamientos locales y las inmobiliarias quieren regenerar las zonas ruinosas para promover la llegada de jóvenes profesionales en busca de viviendas urbanas. Sin embargo, a menudo, este proceso de regeneración está desplazando a las comunidades que han vivido y trabajado en estas zonas durante generaciones. El impacto suele ser mayor para las clases trabajadoras y las minorías étnicas. Este fenómeno de “gentrificación” ha tenido un gran impacto en Londres y, durante muchos años, la comunidad latinoamericana ha estado al frente de la lucha contra la “limpieza social” en la capital británica, a pesar de tener una historia relativamente corta en el Reino Unido.

La primera ola de inmigración latinoamericana llegó en los años ochenta. A menudo los inmigrantes solicitaban asilo político huyendo de los regímenes represivos de sus países. Desde los años noventa, muchos latinoamericanos más han emigrado por razones económicas. Además, la política migratoria de los EE. UU. después del 11-S y la crisis económica de 2008 han creado una tercera ola de inmigración.

Esta comunidad pasó en gran parte desapercibida hasta el trabajo de Cathy McIlwaine y su equipo en los informes ‘No Longer Invisible’ (2011) y ‘Towards Visibility’ (2016). Calcularon que había 225,000 latinoamericanos en el Reino Unido en 2013, de los cuales 145,000 viven en Londres. Estas comunidades están repartidas específicamente en las zonas de Lambeth y Southwark, asociadas con altos niveles de pobreza[i]. En los últimos años, las comunidades que viven y trabajan alrededor de los centros culturales y comerciales de Elephant and Castle y Seven Sisters en Haringey han luchado en contra de las propuestas de desarrollo para estas zonas. Los planes para regenerar la zona del mercado de Seven Sisters, conocido por los locales como ‘Pueblito Paisa’, han existido desde hace más de una década. Sin embargo, una orden de Compra Obligatoria (OCO) en 2016 hizo posible que se pudiera llevar a cabo [ii].

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Pueblito Paisa en “Identidades”

El 18 de octubre de 2016, el programa de radio  ‘Identidades’ se mudó al norte de Londres para ocuparse de la comunidad latina de Seven Sisters que está enfrentando un desplazamiento por la ‘regeneración’ constante de Londres.

En este programa de radio de ZTR Radio podéis conocer a Mirca Morera, referente de ‘Pueblito Paisa’, y a Kléarjos Eduardo Papanicolaou, sociólogo y director del documental “Seven Sisters Indoor Market“.

Con Santiago Peluffo y Judith Serra.

Programa de radio, aquí.

Latin Elephant: En busca del equilibrio en Elephant and Castle

Entrevista de Shyue Ng, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2015-2016 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

Era un martes frio cuando cogí el autobús 68 desde la universidad. Tenía que llegar a Elephant and Castle antes de las 14.00 para encontrarme con Patria Roman-Velazquez, la presidenta de Latin Elephant, una ONG en Southwark.

Patria mpatria-roman-josee esperaba en la recepción. Tomamos el ascensor y me ofreció una taza de café. La sala donde tuvo lugar la entrevista era pequeña pero cómoda, con poca decoración: el poster de un niño.

Patria me pareció una persona muy tranquila y con mucha paciencia. Mientras preparaba  mi grabadora, me contó que llevaba más de veinte años viviendo en Reino Unido. Es puertorriqueña y llegó a Londres para hacer su tesis doctoral sobre la  identidad latinoamericana y la música de salsa en Londres. Patria me contó que después de su tesis trabajó en la Universidad de Puerto Rico unos años y, más tarde, en City University hasta el año 2013. Desde entonces se dedica a Latin Elephant.

 

¿Cuál es el origen de Latin Elephant?

Latin Elephant, como charity, se creó cuando nos registramos en la Charity Commision. Sin embargo, el grupo que forma Latin Elephant llevaba ya mucho tiempo haciendo investigación sobre la comunidad latinoamericana de Southwark. Los estudios, en general, están relacionados con los efectos de la regeneración urbana en esta comunidad.

Latin Elephant hace además encuestas y luego comparte los resultados con el Southwark Council para que las opiniones de la comunidad latinoamericana sean escuchadas por las autoridades.

¿Y cuál es la importancia de Southwark para la comunidad latinoamericana?

Southwark, tiene un 40% de población que pertenece a diferentes minorías y un 8.9% son latinoamericanos. Southwark tiene la segunda población latinoamericana más grande de Londres y es evidente que Elephant and Castle es el punto de encuentro. Eso es evidente en el centro comercial donde hay muchos negocios latinoamericanos.

En las encuestas, la comunidad latinoamericana suele expresar la importancia de esta zona para ellos. Aquí pueden recibir información sobre actividades de la comunidad y además hay muchos servicios dedicados a los latinoamericanos. Si alguien llega “nuevo” a Londres, irá a Elephant and Castle.elephant-1-jose

¿Y eso cambiará con el nuevo plan de regeneración de Elephant and Castle impulsado por el Southwark Council?

Sí, casi con seguridad se producirá el desplazamiento de los negocios latinoamericanos y eso tendrá un efecto inmediato en la vida de la comunidad. Lo curioso es que los promotores no conocen las opiniones de los comerciantes porque no se ha hecho un estudio de impacto de la regeneración del área en la comunidad latinoamericana. Muchos de los negocios afectados son de particulares que no fueron consultados.

Una de las iniciativas de Latin Elephant ha sido organizar talleres con los residentes para descubrir posibles alternativas al plan de los promotores. Hemos escuchado  sus visiones sobre una nueva comunidad latinoamericana en Southwark y sus sugerencias están incluidas en el informe Latin Quarter Vision , publicado en febrero 2015. Los cinco temas más importantes para la comunidad son:

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Estudiante de español en busca de proyecto

Diario de Shamal Joshi, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2014-2015 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

Entrada I – martes, 27 de enero, 2015-

Como parte del curso, en clase de español, tenemos que hacer un proyecto individual sobre las comunidades de habla hispana en Londres. Estoy contento. Hemos leído e investigado sobre estos grupos durante las vacaciones de invierno y en clase el trimestre pasado. Espero que el proyecto individual me permita explorar otros temas.

¿Por dónde empiezo…?

Puedo investigar más sobre algunas mujeres de Latinoamérica en Londres y los desafíos que les presenta esta ciudad. La charla con la Dr. Ana Gutiérrez sobre este asunto fue muy interesante y ¿quizás puedo investigar más? O ¿tal vez puedo hacerlo sobre la comida de Latinoamérica en Londres?. Londres es uno de los mejores lugares en el mundo para la comida.

Creo que necesitaré más tiempo para decidir mi tema. Hay demasiadas posibilidades ahora…

Entrada II – viernes, 30 de enero, 2015 – Por la noche

Mientras volvía a mi residencia, vi una señal hacia Elephant & Castle. Está solamente a diez minutos de mi casa. En la presentación, la Dr. Gutiérrez habló sobre cómo los inmigrantes latinoamericanos vienen a Londres y de cómo han construido aquí una pequeña comunidad, llena de cultura de países de Colombia, Perú, Bolivia etc. elephant and Castle

Investigar esta zona será quizá una buena oportunidad para descubrir más mi barrio y mejorar mi español.

Entrada III – sábado, 7 de febrero, 2015 –Fin de semana

Durante los últimos días, he investigado más sobre Elephant & Castle. En este momento, un gran proceso de reurbanización tiene lugar en esta zona y se han construido nuevas viviendas. Hay planes de hacer más. El sitio web http://www.elephantandcastle-lendlease.com/ es muy útil para buscar información sobre los detalles específicos de la construcción. Ahora, estoy deseando ir a Elephant y and Castle pronto y ver las comunidades latinoamericanas que están allí.

Mapa

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Pueblito Paisa y su gente

Foto-ensayo por Nikhita Sethi, estudiante de LN122 Spanish Language and Society, 2014-2015 para el proyecto En un lugar de Loñdres.

Pueblito Paisa está situado en Seven Sisters, en el norte de Londres, y es “el mayor mercado latinoaméricano de Gran Bretaña”. Empezó hace unos 15 años cuando un comerciante colombiano decidió abrir su primera tienda y ahora son más de 60 negocios los que allí hay. La mayoría de las personas de Pueblito Paisa son de Sudamérica con muchas personas de Colombia pero hay también personas de España, Portugal y África. En Pueblito Paisa hay restaurantes, cafés, tiendas de ropa, peluquerías y algunas casas de cambio de moneda.

Después de leer un artículo en ‘Time Out ’ sobre el posible cierre de Pueblito Paisa decidí ir al mercado y hablar con las personas que allí trabajan para descubrir qué pensaban ellos.

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“Vine de Ecuador a Inglaterra el 28 de Febrero 2014 y empecé trabajar en este mercado en 2 Abril 2014. Me gusta trabajar en Pueblito Paisa por su ambiente y porque aquí …tengo muchos amigos”.

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“El Pueblito Paisa es muy, muy importante porque es un punto de encuentro para la comunidad hispana. La gente es muy agradable y es un lugar para conocer a la comunidad”.

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“Vine de España hace cuatro semanas y empecé a trabajar aquí hace tres. Me gusta trabajar en este mercado pero llegué a Londres para aprender a inglés y necesito dinero para empezar las clases de inglés. Espero que, en el futuro, voy a ser una peluquera pero antes necesito experiencia”.

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